Sint-johnshond: Geschiedenis, Uiterlijk en Kenmerken


De Sint-johnshond, ook bekend als de St. John’s dog of de mindere Newfoundland, was een landras (een hond gefokt voor een doel, niet voor stamboom of uiterlijk) van huishond uit Newfoundland. Er is weinig bekend over de types die in zijn genetische make-up voorkwamen, hoewel het waarschijnlijk een willekeurig gefokte mix was van oude Engelse, Ierse en Portugese werkhonden. Het aantal van St. John’s water honden begon af te nemen tegen het begin van de 20e eeuw. Tegen het begin van de jaren 1980, was het ras uitgestorven.
Sint-johnshond

Geschiedenis

De St. John’s water hond was de voorouder van de moderne retrievers, waaronder de Flat-Coated Retriever, de Chesapeake Bayretriever, de Golden Retriever, en de Labrador Retriever. De St. John’s hond was ook een voorouder van de grote en zachtaardige Newfoundland hond, waarschijnlijk door het fokken met Mastiffs die naar het eiland werden gebracht door de generaties Portugese vissers die al sinds de 15e eeuw buitengaats visten.

Gedurende de 19e en begin 20e eeuw, werden St. John’s honden geëxporteerd van Newfoundland naar Engeland. Deze honden werden gekruist met andere honden om de retrievers te creëren.

Uiterlijk en Kenmerken

St. John’s honden waren middelgroot, sterk, en gedrongen – meer gelijkend op moderne Engelse Labradors dan Amerikaanse Labs. Ze hadden karakteristieke witte vlekken op de borst, kin, voeten, en snuit. Deze kleuring komt bij moderne Labradors soms voor als een kleine witte vlek op de borst – bekend als een “medaillon” – of als een paar verdwaalde witte haren op de voeten. De klassieke smoking aftekeningen van de St. John’s dog komen vaak voor bij Lab mixen.

Al in de 17e eeuw werd in geschriften melding gemaakt van stoere middelgrote zwarte honden die Newfoundland vissers vergezelden in hun boten, en verre lijnen of netten met vis binnenhaalden, en deze terug naar de boot sleepten. De honden werden beschreven als honden met een korte dikke vacht, een roerachtige staart, een groot uithoudingsvermogen en een grote liefde voor zwemmen.

In zijn boek Excursions In and About Newfoundland During the Years 1839 and 1840 Vol. 1, beschrijft de geoloog Joseph Beete Jukes de St. John’s waterhond met zowel verbazing als bewondering: “Een dunne, kortharige, zwarte hond kwam vandaag van de kust naar ons toe. Het dier was van een heel ander ras dan wat wij in Engeland onder de term Newfoundland-hond verstaan. Hij had een dunne, spits toelopende snuit, een lange dunne staart, en tamelijk dunne, maar krachtige poten, met een mager lichaam, – het haar kort en glad.” schreef Jukes. “Dit zijn de meest voorkomende honden in het land…Ze zijn geenszins knap, maar zijn over het algemeen intelligenter en nuttiger dan de anderen… Ik zag dat hij een of twee keer zijn voet in het water stak en ermee peddelde. Deze voet was wit, en Harvey zei dat hij dat deed om te ‘zwoegen’ of om de vissen te lokken. De hele gang van zaken vond ik opmerkelijk, vooral omdat ze zeiden dat hem nooit iets dergelijks was geleerd.”

  • Gewicht: 16-55 pond (25 kg)
  • Levensverwachting: Ongeveer 10-12 jaar
  • Grootte van het nest: Ongeveer 4-6 pups
  • Verzorging: Ze hadden een korte, dikke vacht die waarschijnlijk alleen geborsteld of gebaad hoefde te worden wanneer dat nodig was.

St. John's waterhond

Uitsterven

De St. John’s dog is in zijn thuisland uitgestorven door een combinatie van twee factoren. In een poging om de schapenteelt aan te moedigen, werden in de 19e eeuw zware beperkingen en belastingen opgelegd aan het bezit van honden. Ook hun belangrijkste overzeese bestemming, het Verenigd Koninkrijk, legde strenge langdurige quarantaine op voor alle ingevoerde dieren, vooral honden (1885) als onderdeel van de uitroeiing van rabiës. Echter, in zowel Newfoundland als de Maritieme provincies, zijn er nog steeds grote zwarte honden van gemengde rassen met veel kenmerken van de oorspronkelijke St.

De laatste twee bekende St. John’s honden werden gefotografeerd in het begin van de jaren 1980 (op hoge leeftijd) na te hebben overleefd in een “zeer afgelegen gebied”, maar beiden waren reuen, waarmee de St. John’s waterhond tot een einde kwam.

In de jaren 1970, had de Canadese auteur Farley Mowat geprobeerd ze te redden door zijn St. John’s, genaamd “Albert”, te kruisen met een Labrador. Vier puppies waren het resultaat, en allen hadden de kenmerkende witte aftekeningen van hun vader. Twee pups stierven, de andere twee werden weggegeven. Eén werd geschonken aan de Canadese premier Pierre Trudeau en de andere aan de Sovjet Premier Alexei Kosygin. In 1970 verschenen Mowat en Albert in een aflevering van de CBC-serie Telescope. In de aflevering vertelt Mowat een verhaaltje voor het slapengaan aan zijn hond.

Recente artikels