Tips: Een tweede of derde hond erbij

honden strandVeel mensen die een tweede of derde hond in huis nemen lopen al snel tegen onverwachtse problemen op. Er wordt vaak gedacht dat nog een hond erbij leuk gezelschap is voor de eerste hond. Maar de meeste honden vinden zo'n nieuwkomer helemaal niet zo leuk. Veel baasjes zijn verrast wanneer deze toevoeging zorgt voor spanning en chaos in plaats van twee gelukkige speel maatjes.

De sleutel tot een succesvol en harmonieus leven met meerdere honden is het begrijpen van hun behoeftes en motivaties, en ook hoe die dingen werken in een groepsdynamiek. Honden die hun eigen regels en structuur mogen aanbrengen in een huishouden zullen niet besluiten om lief en democratisch om te gaan met het eerlijk delen van voedsel, speelgoed, slaapplek en aandacht. Helaas werkt het niet zo in een honden roedel, in ieder geval niet als er niemand de leiding neemt. Zonder goeie leiding liggen de onderlinge ruzies en bloederige vechtpartijen op de loer.

Een pup of een volwassen hond?

Een pup erbij gaat meestal makkelijker dan een volwassen hond. Volwassen honden hebben vaak al hun vastgeroeste gewoontes die niet altijd goed samen gaan met een andere hond. De eerste hond zal een stuk toleranter zijn naar een pup en de plicht op zich nemen om het kleine hondje te leren hoe de omgangsregels in de hondenwereld eruitzien. Wil je er toch een volwassen hond bij nemen, kies dan voor een hond van het andere geslacht, van een andere leeftijd en van een andere sociale rangorde. Natuurlijk zijn er voorbeelden van twee reuen en twee teven die goed kunnen samenleven, maar het is verstandiger om het zekere voor onzekere te nemen.

Regels en routines voor een harmonieuze roedel

Voldoende lichaamsbeweging: Honden met opgekropte energie zullen gevoeliger zijn voor frustratie (wat leidt tot schermutselingen). Zorg ervoor dat je honden voldoende lichaamsbeweging krijgen in de vorm van uitgebreide wandelingen. Te vaak wordt ervan uitgegaan dat het hebben van een of meer honden betekent dat de honden elkaar zullen vermaken in de achtertuin. Hoewel dit waar kan zijn, moet je de waarde van een goede wandeling niet onderschatten.

Gecontroleerde voedertijd: Veel gevechten beginnen rond de voerbak en tijdens voedertijd. Voer elk van de honden uit zijn/haar eigen bak. Leg het voedsel neer en laat de honden rustig wachten tot jij het teken geeft dat ze mogen eten (de oudste of ranghoogste mag eerst beginnen) en blijf in de kamer om ervoor te zorgen dat niemand probeert om de ander z'n rantsoen te stelen.

Neem de leiding over de ruimtes in huis: Honden zijn zeer territoriaal ingesteld, gebieden zoals de bank, het bed of de toegang tot de voordeur moeten door jou als baas worden gecontroleerd in plaats van door de honden. Als een van de honden deze ruimtes gaat verdedigen door te grommen of zijn tanden te laten zien dien je dit gedrag bij de eerste tekenen al af te straffen (door de hond bijvoorbeeld van de bank af te gooien). Deze gedragingen geven aan dat je hond denkt dat hij/zij het recht heeft om andere te waarschuwen en die plek te bezitten.

Honden kunnen ook bezitterig worden van jou en jouw aandacht. Het is niet ongewoon voor een hond om te grommen als een ander in jou buurt komt. Dit wordt vaak geïnterpreteerd als hij/zij is jaloers als ik de ander aai. Jaloezie is niet echt de juiste emotie om dit soort gedrag te omschrijven. Stel je voor als je hond kon spreken. In plaats van grommen, zou hij zeggen: "He hond, ga weg, dat is mijn mens!" Jou reactie op dergelijk gedrag zou moeten zijn "hou op Fido, Ik heb het recht om te aaien en te spelen met wie ik wil in dit huis ...... want tja, ik betaal hier de hypotheek!”

Controleer speeltijd: Het is normaal dat veel honden spelen door te worstelen, naar elkaars nek te grijpen, poten te happen en te bijten en trekken aan speelgoed. Het toezicht op deze activiteiten zorgt er voor dat je in kunt grijpen als het uit de hand loopt. Leer je honden hun energie te kalmeren wanneer het te hoog oploopt zodat de honden een betere zelfbeheersing ontwikkelen tijdens het spelen. Zonder toezicht, kan wild, hoge energie-gedrag escaleren totdat een van de twee pijn gaat lijden.

Bevestig Rangorde: Bepaal allereerst welke van de honden de ranghoogste is. Dit is iets wat alleen de honden zelf kunnen bepalen. Meng je daarom niet altijd tussen vechtpartijen (behalve als het echt drijgt uit de hand te lopen). Jouw inmenging kan er juist voor zorgen dat misverstanden en onduidelijkheden tussen de honden ontstaan. Bescherm nooit de ranglaagste maar trek juist de ranghoogste voor. Doe je dit niet dan zal de ranghoogste steeds meer op zijn strepen moeten gaan staan om zijn gelijk te halen. De ranghogere zal zich als volgt gedragen: ergens ligt een speeltje van hem en hij heeft zogenaamd geen interesse maar hij zal de ander niet toestaan het aan te raken. Een ijzige, starende blik weerhoudt de ander ervan. Of de ranghoogste gaat in een deuropening liggen zodat de ander er niet door kan. Of hij pakt alle speeltjes en botjes af.

Tot slot, het lijkt misschien ingewikkeld om een tweede hond in huis te nemen en het kost inderdaad meer moeite om rust in huis te krijgen, maar als de honden eenmaal maatjes voor het leven zijn zal het zeker de moeite waard zijn geweest. Leven met een groep honden kan heerlijk zijn. Maar het is een grote verantwoordelijkheid. Soms is het gemakkelijk, soms een grotere uitdaging. De dynamiek zal afhangen van de individuen die deel uitmaken van je groep. Kies verstandig als je een nieuwe hond wil toevoegen aan de roedel, stel regels en grenzen zo vroeg mogelijk op en zoek professionele hulp wanneer problemen dreigen te escaleren.